Die U-Bahn-Polizei von Jakarta hat den US-Bürger Russ Albert Medlin verhaftet, der als inoffizieller Eigentümer des großen Kryptogeld-Ponzi-Schemas BitClub Network gilt. Die Polizei handelte, nachdem sie einen Hinweis erhalten hatte, dass Medlin in einen Kinderprostitutionsring und Bitcoin Profit verwickelt ist.

BitClub-Netzwerkbesitzer in Indonesien verhaftet

Die Direktion für Cyberkriminalität der Jakartaer U-Bahn-Polizei nahm Medlin am Sonntag in Kebayoran Baru, Südjakarta, gefangen, hieß es in einem Bericht. Am Tag der Verhaftung fingen Polizeibeamte drei Frauen, die Medlins Wohnhaus verließen, ab und verhörten sie, wobei zwei von ihnen minderjährig waren.

Die Mädchen gestanden die Beteiligung an einem Kinderprostitutionsring und behaupteten, dass Medlin einer der Stammkunden gewesen sei.

Die U-Bahn-Polizei von Jakarta hat Medlin wegen sexueller Übergriffe auf Minderjährige angeklagt, was zu einer Gefängnisstrafe von bis zu 15 Jahren führen könnte. Medlin war jedoch an mehreren anderen illegalen Aktivitäten beteiligt und verwickelt, darunter auch an früheren Kindesmisshandlungen.

Der Bericht stellt fest, dass Interpol ihn als Kinderschänder gekennzeichnet hat, der zweimal – 2006 und 2008 – wegen eines solchen Verbrechens verurteilt worden war. Nach dem zweiten saß er zwei Jahre im Gefängnis wegen der gesetzlichen Vergewaltigung eines 14-jährigen Mädchens und des Besitzes von Kinderpornographie.

Medlin hat auch eine angebliche Beteiligung an einem der größten Krypto-Währungs-Ponzi-Systeme – dem BitClub Network (BCN).

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BitClub, Betrug, Medlin und FBI

BCN präsentierte sich als ein legaler Bitcoin-Bergbaubetrieb, der die Benutzer aufforderte, Geld zu investieren und im Gegenzug einen Anteil an den Einnahmen aus dem BCN-Bergbaupool zu erhalten. Die Mitglieder konnten auch Einnahmen erzielen, indem sie neue Benutzer für den Beitritt zum Netzwerk geworben oder gesponsert haben.

Was BCN besonders betrügerisch und verlockend machte, war die Tatsache, dass der Minenpool tatsächlich von 2014 bis Ende 2019 existierte. Die teilnehmenden Mitglieder wurden jedoch nicht aus den Blockprämien des Bergbaubetriebs bezahlt. Stattdessen erhielten sie nur minimale Auszahlungen. Mitglieder, die ihre verdienten Gelder erhalten wollten, mussten einen hohen Beitrag zahlen.

Während das Unternehmen behauptete, dass „BitClub nicht im Besitz einer einzelnen Person oder Einheit ist, sondern ein Team von Experten, Unternehmern, Fachleuten, Netzwerk-Vermarktern und Programmierfreaks“, verknüpften zahlreiche Berichte Medlin als die Person hinter dem gesamten Projekt. Dieser Untersuchung zufolge erklärte er sogar in einem YouTube-Video, dass „jeder in meiner Downline ist“.

Abgesehen von Medlin beschuldigte das FBI Matthew Brent Goettsche, Jobadiah Sinclair Weeks, Joseph Frank Abel und Silviu Catalin Balaci der Beteiligung an dem Plan. Laut einer Pressemitteilung vom Dezember 2019 beschuldigte das US-Justizministerium Goettsche, Balaci und Weeks „der Verschwörung zum Drahtbetrug im Zusammenhang mit ihrer Rolle im BitClub-Netzwerk“.

Die drei und Abel wurden auch wegen Verschwörung zum Verkauf nicht registrierter Wertpapiere, nämlich der BCN-Aktien, angeklagt.

Da Medlin in Indonesien festgenommen wurde, ist es erwähnenswert, dass es kein offizielles Auslieferungsabkommen zwischen dem Land und den USA gibt. Es bleibt also abzuwarten, wie und ob die USA eine Vereinbarung treffen können, um Medlin zur Verantwortung für seinen angeblichen massiven Finanzbetrug in seinem Heimatland zu ziehen.

CryptoPotato war nicht in der Lage, unabhängig zu bestätigen, ob Medlin vom FBI gesucht wurde.

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